Eglises de France Continentale
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Région Midi-Pyrénées
Département 12 - Aveyron
Ville Conques
Monument ABBATIALE SAINTE-FOY

Sur la route de Compostelle.
(St Jacques)
Photos mai 2009
Carte


Conques, bourg médiéval, doit beaucoup de sa célébrité actuelle au tympan de son abbatiale.
Primitivement dédié au saint Sauveur, l'actuelle église à trois nefs et déambulatoire est construite sous le patronage de sainte Foy. Martyrisée à Agen en 303, cette jeune chrétienne fut vite vénérée à l'égale de sainte Agnès. Lorsque ses reliques arrivèrent à Conques, en 866, les pèlerins affluèrent progressivement. D'ou l'église actuelle qui remplaça un édifice plus petit dédié au saint Sauveur, avec chapelles à Notre dame et à saint Pierre.
Le tympan polychrome est une oeuvre unique de la sculpture romane auvergnate. La matière employée est un calcaire de Lunel (canton de Conques). Les couleurs d'origine sont encore là en demi-teinte. Quel ne devait pas être leur éclat au XIIe siècle, car on s'entend pour dater ce travail peu après la mort de l'abbé Bégon en 1107 !
La composition est merveilleuse d'équilibre et de sens spirituel. Jésus-Christ Sauveur est central. L'ovale qui l'entoure, traditionnellement appelé mandorle, signifie son état ressuscité, au-delà du temps et de l'histoire humaine : l'Eternel !
Au registre supérieur, la croix est portée par deux Anges en apesanteur ayant en main le clou et la lance, trophées de la passion du Christ. Deux autres annoncent le salut aux extrémités du monde, en sonnant l'olifant ou le shoffar de la tradition juive.
"Outre les longues inscriptions qui ont été composées pour lui et les citations auxquelles il fait appel en les ébauchant, le jugement de Conques se tisse comme une immense toile de fond théologique, liturgique, intellectuelle, féodale, morale.... sans laquelle il serait inintelligible."
(1)

(1) J-Cl. Bonne. L'art roman de face et de profil. Le tympan de Conques. Le sycomore 1984.



EXTERIEUR

façade orientale détail
façade sud ouest façade sud est
façade nord porte nord


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le tympan

sarcophages au sud est
détail de l'enfeu de Bégon III

CLOÎTRE

arcades de l'ancienne
salle capitulaire

grand bassin en serpentine

moines-bâtisseurs
chevaliers
chapiteaux du cloître


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extrait de Univers Roman de D.Vincent
aux éditions L'Equerre dans la collection Architecture universelle 1964

INTERIEUR

bas-coté nord
nef centrale
bas-coté sud

Les armes de l'abbé
Louis de Crevant (XVe S.) accompagnées d'une mitre
et d'une crosse, ornent
la clef de voûte
de la coupole.

jeux de lumière sur cette merveilleuse architecture romane

escalier intérieur nord
derriére l'autel
escalier intérieur sud


le prophète Isaïe
l'Annonciation
saint Jean Baptiste

Détails des peintures du XVIe siècle ornant les murs de la sacristie.
L'ensemble relate en quelques scènes la vie de sainte Foy.


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